Annie Duke dan Pengalamannya dalam Dunia Taruhan Poker

Duke berpendapat bahwa kita bertaruh sepanjang waktu: pada pengasuhan, pembelian rumah, pesanan restoran. Taruhan hanyalah “keputusan tentang masa depan yang tidak pasti,” dan lawan kita bukanlah orang lain, melainkan versi hipotetis dari diri kita yang telah memilih berbeda dari yang kita miliki. Pesannya yang paling mendesak adalah bahwa kita semua harus lebih nyaman hidup dengan keraguan diri – bukan karena alasan etika tetapi untuk alasan intelektual. Merangkul ketidakpastian, menurutnya, membuat Anda menjadi pemikir yang lebih baik. “Kehidupan nyata terdiri dari bluffing, taktik penipuan kecil, bertanya pada diri sendiri apa yang akan dipikirkan oleh orang lain yang saya maksudkan,” tulisnya, mengutip John von Neumann, bapak teori permainan.

Duke memiliki rambut merah dan tatapan yang mengerikan. Dalam memoar 2003-nya, “Poker Face,” adik Duke, penyair Katy Lederer, menggambarkan cara Duke berbicara sebagai “hanya sisi ini mengejek, suara terpotong-potong yang akan membawa melalui sebuah ruangan.” Lederer menggambarkan masa kecil mereka— menghabiskan waktu di kampus sekolah asrama Episcopal tony di New Hampshire — yang ditandai dengan kesadaran kelas yang konstan dan kesakitan yang mendalam terhadap pengetahuan. Ayah mereka, seorang eksentrik yang ganteng dan putra imigran Yahudi, adalah seorang guru bahasa dan bahasa Inggris; ibu mereka adalah seorang ibu rumah tangga beralkohol dengan aspirasi para dewa. Keduanya berdebat dengan galak. Dari pertempuran domestik yang konstan, saudara-saudaranya — Annie, Katy, dan kakak lelaki mereka, pemain poker profesional Howard Lederer — mempelajari pentingnya retorika, dan kemenangan.

Duke pindah ke New York City setelah sekolah menengah dan kuliah di Columbia. Dekat dengan apa yang seharusnya menjadi akhir sekolah pascasarjana, di Penn, ia menderita sakit perut dan putus sekolah. Dia dan suaminya pada saat pindah ke Montana pedesaan, di mana dia berasal. Di sana, di ruang bawah tanah salon berdebu, ia belajar bermain poker, bertanding melawan peternak dan pensiunan. Segera setelah itu, pasangan itu pindah ke Las Vegas, dan selama dua puluh tahun berikutnya kehidupan Duke mengambil irama yang aneh dari film Steven Soderbergh. Dia menjadi wanita pertama yang memenangkan dua turnamen besar dalam satu tahun; dia bermain di World Series of Poker sementara sembilan bulan hamil; dia bersaksi di Kongres (dua kali) untuk mendukung legalitas taruhan online.

Karir Duke bertepatan dengan renaissance permainan. Poker, yang selama beberapa dekade telah dilihat sebagai kebiasaan mafia dan pecandu judi, adalah, pada awal tahun sembilan puluhan, bagian dari budaya mainstream. Pada turnamen profil tinggi, Duke biasanya satu-satunya wanita di meja. Dia muncul di “Good Morning America” dan “Late Show with David Letterman”; dia ditulis di majalah People dan di surat kabar nasional. Dia menjadi objek daya tarik dan, yang pasti, cemoohan misoginis. Duke memberikan wawancara kepada NPR pada tahun 2015 di mana dia dengan elegan menjelaskan tiga tipe pria yang sering dia temui di meja kartu: chauvinist yang tidak sopan (pria yang merendahkan wanita), menggoda chauvinis (pria yang wanita seksual), dan chauvinist marah (pria yang membenci wanita) ). Dia punya strategi untuk mengalahkan ketiganya….